estate con Jessie Willcox Smith

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Quest'estate proponiamo un'illustratrice 'antica', Jessie Willcox Smith (dal link tradotte le informazioni principali della sua vita).

Jessie Willcox Smith è nata a Filadelfia nel 1863. Inizialmente ha studiato per diventare una maestra d'asilo e in realtà ha prestato servizio in quella veste prima di scoprire casualmente una propensione al disegno. Probabilmente aveva circa 20 anni prima di prendere una matita.

Ma il successo come illustratore non è stato immediato. Anche se non si sposò mai e non ebbe figli, i bambini divennero il centro della sua vita e del suo lavoro.

Mentre studiava a Drexel, Smith incontrò Elizabeth Shippen Green e Violet Oakley, che avevano un talento simile e con le quali aveva interessi comuni. Svilupparono un'amicizia che sarebbe durata tutta la vita. Le donne condivisero lo studio, divennero note come "The Red Rose Girls".

Per oltre 15 anni dipinse le copertine per una delle riviste più famose d'America. Mese dopo mese, da dicembre 1917 a marzo 1933, una nuova immagine di Jessie Willcox Smith era in edicola. Dipinse il bambino universale, ma i vestiti e le tutine che indossavano contribuirono a modellare le abitudini di vestizione di una generazione di bambini.

Dipinse poster e ritratti oltre a illustrazioni e pubblicità. La sua vista si affievolì man mano e fu probabilmente un fattore importante nella sua decisione di smettere di dipingere le copertine del Good Housekeeping. Nel 1933, Smith fece il suo primo viaggio in Europa. Morì nel sonno nel 1935. Fu la principale illustratrice femminile d'America.

Nella sua carriera fu anche illustratrice  di "Piccole donne" (l'edizione del 1915), il best seller tra le letture giovanili di cui quest'anno ricorre il 150°. Quale migliore occasione per offrire una breve risorsa anche per questa ricorrenza: 

graphic novel piccole donne maxw 1280

 

 

 

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